Paraziti care iti pot controla mintea?

Standard

Cercetatorii de la Oxford au descoperit un tip de parazit care infecteaza soarecii insa, in loc sa-i raneasca direct, le controleaza mintea facandu-i sa nu le mai fie frica de pisici, sporind astfel probabilitatea ca ei sa fie mancati. Acelasi parazit traieste si in jumatate din populatia globului. Oamenii de stiinta se intreaba ce efect are acesta asupra mintii umane.
Parazitul, numit toxoplasma, influenteaza soarecii deoarece, ca parte a ciclului sau de viata, are nevoie sa ajunga in intestinul unei pisici. Ouale parazitului ajung sa fie mancate de soareci sau alte animale care sunt consumate deseori de pisici. Insa cum pisicile nu mananca animale moarte, parazitul trebuie sa-si dirijeze gazda mentinand-o vie. Pentru a face asta, el influenteaza mintea gazdei sale cu ajutorul chisturilor produse in interiorul creierelor lor.

ca soarecii sanatosi au o abilitate deosebita de a depista mirosul de urina de pisica si evita zonele in care se fac simtite asemenea mirosuri. Sunt atat de sensibili la acestea incat oamenii de stiinta de multe ori folosesc urina de pisica pentru a testa in ce fel reactioneaza cobaii la panica. Pe de alta parte insa, soarecii infectati nu numai ca nu manifesta aceasta reactie negativa, ci chiar sunt atrasi de zonele in care se simte miros de urina de pisica. Parazitul efectiv le controleaza mintea impingandu-i sa devina victime ale pisicilor. Acest lucru evident ca nu este de nici un folos soarecilor insasi, dar este de folos parazitului care urmareste sa ajunga in intestinele pisicii.
Acesta este un exemplu dramatic al unei creaturi care manifesta un comportament intentional fara ca macar sa aiba un sistem nervos – si deci evident ca nu este constienta de propriile sale scopuri.
Insa oamenii de stiinta se intreaba, daca acest parazit face asa ceva unui soarece, care este efectul sau asupra oamenilor? (Dupa cum am spus, jumatate dintre oameni au in ei acest parazit.) Nu exista un raspuns definitiv la aceasta intrebare. Cu toate acestea, Dr. E. Fuller Torrey de la Institutul de Cercetare Medicala Stanley a remarcat o serie de conexiuni intre prezenta acestui parazit si schizofrenie. Doctorii au constatat ca schizofrenicii au celule gliale (celulele care inconjoara si sustin neuronii) deteriorate; toxoplasma este de asemenea asociata cu prezenta acestor deteriorari (cu toate nu este demonstrata o legatura cauza-efect). In plus, oamenii de stiinta au descoperit ca soarecii infectati cu toxoplasma isi recapatau frica fara de urina pisicilor atunci cand li se administrau anumite medicamente antipsihotice concepute pentru tratarea schizofreniei. Prin urmare, efectul toxoplasmei asupra oamenilor ar putea sa fie o crestere a probabilitatii schizofreniei.
Acesti paraziti nu sunt singurele creaturi capabile sa controleze mintea altor animale. De exemplu, exista mai multi paraziti care actioneaza asupra insectelor: Dicrocoelium dendriticum infecteaza furnicile si le impinge sa se agate de varful firelor de iarba, sporind astfel probabilitatea ca ele sa fie mancate de vreun animal rumegator – din cauza ca parazitul are nevoie sa ajunga in intestinul unui asemenea animal pentru a-si completa ciclul vietii. Trichastrongylidae sp., un vierme care traieste in greieri (lacuste) ii obliga sa sara in balti cu apa (si deci sa se inece) din cauza ca el isi continua viata acolo. Exista si unii paraziti care controleaza mintile pestilor: Euhaplorchis californiensis isi impinge gazda sa innoate la suprafata apei intr-o maniera agitata si vizibila si chiar sa sara deasupra apei in asa fel incat sa atraga atentia si sa fie mancat de vreo pasare de prada – motivul este acelasi: isi continua ciclul vietii in intestinul pasarii.

Evolutia poate fi chiar inspaimantatoare cateodata!

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s